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sábado, 31 de enero de 2009

LA VILLA DE LOS CANIBALES


Todo a raiz de un articulo que apareció en La Recherche sobre el hallazgo ya un poco antiguo como noticia de un sitio palentologico datado en el Neolitico 5.000 años AC en una zona de la Renania .Se trata del analisis de un asentamiento humano con osamentas de las cuales al menos un millar demstraban huellas de haber sido consumidas por sus habitantes .En Wikipedia hay un instrutivo resumen de lo lo que ha sido historicamente en la historia humana la practica del canibalismo pese a las prohibiciones culturales y los tabus religiosos.Alli se habla de la practica de este como parte ritual entre los Aztecas de hacerlo con los cuerpos de sus rivales.En cambio entre los aborigenes antiguos de Australia y otros pueblos se practicaba como los Fore de Nueva Guinea con los parientes dentro de la tribu como una forma de adquirir o preservar los espiritus o en forma màs pragmatica para complementar una dieta isleña carente de proteinas.Pero la civilizacion no detuvo su practica.En la Segunda Guerra Mundial se practicó en el frente sovietico en el sitio de Stalingrado como alternativa en la hambruna.Tambien en otros ecenarios belicos .En el año 2003 un ciudadano aleman fué condenado a 8 años de prision por haber ingerido carne humana de un voluntario previamente contactado mediante un aviso.Hay otros testimonios de moderno canibalismo.En el antiguo Ejipto se practico incluso el consumo de carne momificada por sus presuntas propiedades medicas.Los Fore practicaron el canibalismo hasta el año 1950.En otros pueblos de islas oceanicas se sospecha que el consumo de contenidos de craneos humanos haya sido el precursor de la aparicion en la especie humana de enfermedades que afectaban al sistema nervioso producidas por la trasmision de priones causantes de encefalopatias semejantes a la de la enfermedad de las vacas locas que produjo un epidemia que obligó al sacrificio de millones de vacunos por sospechas de trasmision de la enfermedad a la especie humana.
Con todo es un tema contraversial con complejas ramificaciones historicas desde el tiempo de la colonizacion de America partiendo con su desembarco en algunas islas de las Antillas habitadas por pueblos caribes en los cuales ceremonias funerarias fueron confundidas con practicas de canibalismo sin serlo por la presencia del cadaver sin recubrimiento al lado de las areas de habitacion.Luego un sesgo de dicriminacion racial atribuyó tanto a los portugueses como españoles su practica por los pueblos por ellos denominados primitivos.Con ello se afirmaba el caracter superior de la cultura del conquistador como instrumento de sometimiento economico.Tambien tiene ramificaciones en la antropologia por el no acuerdo del caracter simbolico de ella en algunas culturas como forma incluso de comunicarse con sus dioses.Por ultimo en la rama de la psicologia que analiza su practica criminal por su desarrollo por individuos en sociedades aparentemente desarrolladas que estallan aun en los tiempos modernos de asesinos en serie que la han practicado.

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Imagen:Canibalismo en Otoño,S.Dali,1936

LANGOSTAS DEPRESIVAS?


Una investigacion australiana a aclarado el porque del cambio de comportamiento de las langostas que originan las plagas en todo el mundo comiendose literalmente todo en pocos minutos mediante la agregacion en literalmente una nube.
Se ha comprobado que normalmente las langostas no son para nada gregarias incluso prefieren vivir en pequeños grupos y dentro de ellos conservando su pequeño territorio.Pero un distintas situaciones se trsnffroman socialmente en gregarias obteniendo mediante la colaboracion ventajas para alimentarse.Un detonante es el hambre,otro la presentacion de lluvias repentinas.Pero al final el principal son los niveles de serotonina, un neuro transmisor cuya baja de nivel produce en la especia humana la depresion.Un alza de niveles induce a las langostas a un comportamiento gregario.Esto segun sus autores abre una posibilidad para un control mas efectivo de la plaga simplemente mediante el uso de pesticidas capaces de bloquear la formacion de la serotonina en pequeñas agrupaciones de individuos evitando la formacion de enjambres sobre la actual de aprovechar la formacion de estos para eliminarlas porque se realiza cuando el daño está hecho y este es irreversible.

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LA HORMONA DE LA INFIDELIDAD?



Un estudio parece demostrar que altos niveles de la hormona estradiol en un grupo de mujeres jovenes pueden determinar una tendencia a elegir parejas multiples en una forma que algunos psicologos juzgan un comportamiento oportunista.El estudio consistió en medir los niveles de estradiol durante las fases del ciclo sexual y asociarlo a la motivacion sexual de 52 mujeres que no usaban anticonceptivos y dee 17 a 30 años de edad.Luego se les consultó sobre sus niveles de percepcion sobre su grado de atraccion fisica con que ellas se percibian en el sexo opuesto.Este tambien era ranqueado en forma independiente por los investigadores.Se incluia tambien un cuestionario sobre la propension a mentir hacia sus parejas.
El estudio demostrò que los niveles de estradio femenino estaba positivamente correlacionado con una alta percepcion del grado de de atracion fisica propio.Tambien este grupo de mujeres con altos niveles de estradiol tenian mayor tendencia a filtrear, y tener un affaire serio con una nueva pareja pero no necesariamente del tipo de solo ocasional o por una noche .Tambien que estos niveles altos estaban negativamente asociados con los niveles de satifaccion sexual y que ademàs estando en un alto nivel de fertilidad no son facilmente satisfechas por sus parejas permanentes y son proclives a buscar parejas màs deseables pero tambien estables.Lo que no significa que busquen sexo ocasional al contrario seria una estrategia que los investigadores describen como "monogamia seriada".
Lo que del estudio no analiza si este comportamiento es una alternativa biologica para lograr un apareamiento con hombres de altos niveles de dotacion genetica evaluados como positivos para la potencial decendencia empezando con algo tan subjetivo como la belleza fisica. Tampoco si altos niveles de estradiol van asociados a mayor tendencia a mentir en sus relaciones pero parece sugerirlo.


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Imagen:Cuadro del austriaco Klimt

jueves, 29 de enero de 2009

EL LADO OBSCURO DEL SOL


Por primera vez un satelite de la Nasa lanzado el 2006 ha logrado una imagen del lado del Sol que nunca hemos podido observar desde la tierra.Esto abre la posibilidad de avanzar en la generacion y consecuencias de las tormentas solares que como el viento proyectan radiacion de energia en su superficie.Estas producen alteraciones y daños economicos en los sistemas de transmision de informacion en las telecomunicaciones terrestres y en los sistemas de comunicacion especialmente de las aeronaves.Tambien generan potenciales amenazas en los viajes espaciales o bien en los sistemas de satelites tanto por la radiacion como por las temperaturas generadas.


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LA CONTABILIDAD DE LAS ABEJAS



Que los insectos tienen un inteligencia social desarrollada que parece superar los parametros humanos es un hecho.Ahora en Sciences Daily hay un articulo de un experimento original.Se trata de inducir a las abejas a identidicar una camara con 2 alternativas de eleccion cada una marcadas con puntos que señalan una numeracion,2,3,4 hasta 6 alternativas.La prueba consiste en asociar determinado numero señalado con la presencia o no de una solucion azucarada.Se ha demostrado que las abejas son capaces no solo de descubrir la alternativa correcta y descubrir la solucion en la camara correcta sino que ello no va asociado a ningun otro factor que no sea el numerico.Colocando los numeros de distintos colores o con disntintos olores no resulta relevante.Las abejas descubren la solucion solo reconociendo que está asociado enla entrada aa la camara con un signo numerico especifico.Esto es notable porque se pensaba que solo algunos tipo de animales del grupo de los mamiferos superiores eran capaces de descubrir el valor de los numero incluso tran un laborioso aprendizaje como los primates o los delfines.

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lunes, 26 de enero de 2009

EL CURIOSO CASO DE BENJAMIN BUTTON



F.Scott Fitzgerald escrIbió un cuento poco conocido y un poco inusual en su estilo.Su nombre el Curioso caso de Benjamin Button.Su trama el encargo para un relojero de fabricar un reloj para una estacion ferroviaria en 1918.El relojero cuyo hijo habia muerto en la Primera Guerra decide fabricar uno que a diferencia de los normales funciona contra el tiempo,hacia el pasado.Años despues nace un niño que es depositado en un orfanato por su apariencia como un anciano.A nacido Benjamin Button,en la trama que ha sido llevada al cine el niño vive sus etapas de anciano a niño llevando una vida llena de aventuras.A los 70 es capitan en los mares,a los 50 viaja a rusia.se casa, a los 40 hasta que al culminar el siglo II muere como un pequeño niño.Hasta ahi la trama.
Pero hay cosas mas reales como las investigaciones sobre el envejecimiento.El hombre primitivo no vivia màs de unos 25 años en el mejor de los casos.En la edad media un hombre de 50 se consideraba un anciano.Ahora un promedio de 80 años se consifera normal en un pais desarrollado.
En Seed se habla de las lineas de investigacion sobre la senecencia o com prolongar la vida.Genetistas,biologos,gerontologos trabajan desde hace años.La posibilidad de estudiar las celulas madres abre una area de investigacion.Segun una teoria el envejecimiento seria producto del "desgaste natural" de algunas de algunas partes claves del organismo.Su remplazo por nuevas partes como un auto parece la respuesta obvia.Esto a nivel de las mitocondria celulares cuyo alteracion seria responsable desde demencia hasta aparicion de enfermedades.Implante de celulas madres como terapia parece ser la alternativa del futuro.Otros son muy excepticos y con razon dan dicen que el endurecimiento de laslas redes arteriales es un proceso irreversible.Tampoco hay mucho consenso en las conclusiones que una disminucion de la energia en le dieta en forma constante retarde el envejecimieento.Las experiencias en moscas parecen ser espectaculares porlongar el span de vida hasta en un 100%.Pero los nutriologos han demostrado que en humanos tiene algunos problemas de descompensacion metabolica en algunas areas como en los niveles de mineralizacion que disminuyen.Ademas no se ha hecho ninguna correlacion positiva que animales que naturalmente hibernan y bajan sus niveles metabolicos apracticamente cero sobrevivan màs que especies que no lo hacen.
La verdad es que no se sabe porque algunas especies tienen una sobrevida mas amplia.
Siempre se habla de poblados remotos ya sea en los Andes de Ecuador o Peru donde hay poblaciones longevas con un promedio de sobre 100 años.Paradojalmente todos los factores estudiados contradicen lo que se espera como factor positivo a la sobrevida.En un de Ecuador los hombres son màs longevos que la poblacion de mujeres.Estos ademàs tiene habitos alimimenticios que incluyen tabaco y vino y algunos con un alto nivel de sedentarismo o componentes de la dieta considerados como aceleradores del desgaste celular y de organos.Tampoco se ha encontrado algun factor genetico comun,salvo el residir en el mismo habitat.
Cada ciertotiempo aparece una nueva droga que como la leyenda se trsforma con el tiempo en el elixir de la eterna juventud.la ultima parece ser del resveratrol que se obtiene a partir de la corteza de las uvas rojas.Seria parte del mismo resfran que recomienda una copita de vino tinto diario como factor de longevidad?
Con todo los cientificos son realistas en decir que si en los ultimos 100 años se ha logrado casi multiplicar por 2 la tasa de longevidad promedio en los paises desarrollados.A partir de ahora solo pueden esperarse aumentos de hasta unos 8 a 10 años con una meta optimista teorica de unos 100 años.
Con ello el caso repetido de la ficcion de Benjamin Button tendrá que esperar al invento del reloj que va contra el tiempo y hace posible una vida al reves de la ancianidad a la infancia.

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COLISIONES DE AVIONES CON PAJAROS


El amarizaje de un Boing en el rio Hudson ha traido a la luz una alianza entre los organismos de seguridad aerea,los expertos en diseño y construccion y expertos en ornitologia americanos.En el Museo de Historia Natural de Washington hay un departamento especializado en la identificacion de plumas.En su interior en bolsas plasticas restos de plumas y de otras partes de aves de 4.600 incidentes reportados de colisiones de pajaros con aviones.Muchos de ellos practicamente pulverizados.Desde aviones militares hasta aviones civiles.El proposito que no es facil es una vez identificados tomar medidas para su manejo adecuado cerca de los aeropuertos que puede ser la construccion de un habitat dotado de lagunas de agua en un recinto màs alejado para evitar las colisiones.Muchas veces hay que recurrir a examenes de ADN que a diferencia de los humanos son menos sensibles en detectar diferencias entre algunas especies.Como patron de comparacion hay un muestrario de unas 620.000 plumas obtenidas en mas de 100 años de investigacion.Pero esta aumenta porque los reportes provienen de todo el mundo.Curiosamente la mayor parte reportada proviene de aviones militares por volar estos a mas baja altura.


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EL SECRETO DE LOS STRADEVARIUS








Un profesor de bioquimica en 1976 fuè el primero en plantear la teoria que eran los quimicos y no necesariamente la madera utilizada en la construccion de los famosos violines Stadevarious los causantes del sonido inigualado que estos emiten.
Ahora con ayuda de laboratorios electronicos se ha comprobado que esto es cierto .
Asi se ha comprobado que la madera de estos violines fueron en su epoca sometida a un agresivo tratamiento quimico,entre ellos borax ,derivados del fluor cromo y sales de fierro.El borax tiene una larga historia como preservativo y ya fuè utilizado por los ejipcios y supone una estrecha colaboracion con los boticarios de la epoca para impedir que los gusanos de la madera acabaran con los violines.
Antonio Stadevari(1644-1737)hizo alrededor de 1.200 violines en su vida los cuales vendió principalmente a la realeza.Hoy dia se conservan unos 600 casa uno de los cuales vale unos 5 millones de dolares.
Este tratamiento quimico considerado por algunos brutal y pensado solo en su conservacion podria ser el punto de partida para un nuevo enfoque en la fabricacion de violines en la actualidad


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jueves, 15 de enero de 2009

LA PRIMERA GUERRA QUIMICA



Un articulo de Sciences Daily habla de lo que parece ser las primeras victimas de una guerra en que se usaron productos quimicos toxicos.El sitio las ruinas de Dura-Europos en Siria.El suceso historico, la ciudad fué citiada por soldados del imperio Sasiano el año 256 A.C.La ciudad estaba en manos de una guarnicion romana.La evidencia remonta a la decada de 1920-30 dondce excavaciones arqueologicas entontraron una veintena de restos humanos de soldados romanos.Ahora nuevas pruebas encontradas por arquelogos ingleses demuestran que la causa màs probable de la muerte fué afixia quimica.La historia parece ser que en el desarrollo ddel sitio,los persas usaron tecnicas de minado usando tuneles.Los romanos hicieron lo propio.Por la disposicion de los cuerpos y su analisis en improbable que hallan muerto por espadas o otras armas de la epoca.Tampoco por fuerza fisica.Lo màs probable es que hallan muerto por afixia quimica.El causante vapores de una nube de bitumen con cristales de azufre que fue combustionada por las tropas persas en el interior de los tuneles cuando ambos contrarios se encontraron.Cuando los romanos rompieron la ultima pared del tunel los persas encendieron las mezcla generando vapores toxicos que mataron a los soldados romanos en minutos.Parece ser que su uso fué practica comun por parte de los ejercitos persas de la epoca .


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lunes, 12 de enero de 2009

ASEGURANDO EL LINAJE EN LAS COLONIAS DE HORMIGAS




En Science Daily hay un articulo de como las colonias de hormigas logran mantener un control sobre la decendencia real de los huevos evitando que las obreras caigan en la tentacion de producir y cuidar sus propios huevos.De hecho estas en condiciones naturales solo crian y cuidan los huevos generados por la hormiga reina de la colonia que es la unica hembra fertil.Un experimento ha descubierto que el control es ejercido por la composicion quimica de la cuticula y seria un hidrocarbono especifico.En este experimento las obreras han sido literalmente impregnadas de la composicion hidorcarbonada de ejemplares fertiles.Sin embargo esto es detectado rapidamente por la colonia que descubre rapidamente la anomalia de intento de postura de huevos proveniente de obreras y estas son eliminadas.Asi se mantiene el control social en la proporcion de obreras en la colonia evitando que estas caigan en la tentacion de tener sus propias hijas.El articulo sugiere que en el sentido de organizacion social las hormigas estan màs adelantadas que el hombre ya que eliminan el peligro antes de que se genere un desorden social por una reproducion anarquica

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LA RED NEUMATICA




En Boing Boing hay una nota de un sistema de comunicacion basado en el impulso del aire para establecer una red de comunicacion subterranea en las grandes ciudades para el envio de informacion postal,de resultados de bolsas,bancos o simplemente telegramas.Establecido en 1853 en Londres funcionó hasta el 2002 en algunas ciudades europeas.Desarrollado primero en Europa,se extendió a Usa,Australia y Sud America.Funcionó en base a una red de tubos que impulsaba los mensajes mecanicamente por aire comprimido impulsado primero por vapor y luego por electricidad.Evitaba el trafico,era màs seguro.Tambien operaba en la red ferrovaria entre estaciones.su velocidad,50 kilometros por hora.Antecesor de las Bolsas electronicas y porque no de la Internet?



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I am Jorge,busy in social life of mi country,Chile,reading now  the  french existencialists.Loving the water of the rivers of my country in my kayaks.My 6 grandsons/daughters,interested en the protester  mouvement who  economic liberalism has made in al the world includes the water,land,and minds exchanged in a especulative market
 
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