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lunes, 26 de abril de 2010

IMITAR HACE AMIGOS


Segun muchos cientificos que trabajan con comportamiento animal la imitacion seria un mecanismo basico para obtener conductas semejantes.Se ha comprobado trabajando con monos capuchinos que estos tienden a imitar y son màs colaborativos con cientificos que intentan reproducir alguna actividad de ellos que con los que no lo hacen.Igualmente dentro de un grupo social animal los animales tienden a imitar las actitudes de los individuos dominantes.Esto facilita la integracion social y evita los conflictos.Sin embargo no es clara la reaccion de los chimpances a otros simios de especies distintas que tienden a copiarlos.En los grupos humanos parece ser que la imitacion de las costumbres predominantes es un buen mecanismo de integracion y es generado en forma inconciente y aceptado por la sociedad receptora de migrantes.Sin embargo lo reciproco tiende en la mayoria de los casos a ser rechazado sobre todoen aquellos que tienen una conotacion valorica,como las costumbres religiosas y la etica social o familiar.Sin embargo historicamente la sociedad dominante tiende a asimilar y hacer propias costumbres que consideran como un aporte.Es el caso de los alimentos traidos de America a Europa,vestimentas e incluso expresiones del lenguaje.

CUIDADO SI SON MAS INTELIGENTES


Stephen Hawkins ahora se interesa por la vida extraterrestre.Como buen matematico hace un calculo sencillo.Si existen 100 millones de galaxias con miles de millones de estrellas la posibilidad que la vida o algo equivalente es alta.Aunque solo se han detectado 450 planetas incluso la mayoria no similares a la tierra,estos podrian vivir en el espacio intergalactico no necesariamente en uno de ellos.Por razones practicas los que creen piensan que es mejor empezar por Marte,Europa,Titan que es una luna de Saturno.
Para el fisico britanico que participa en una serie del Discovery Channel sobre el tema aunque la mayoria de la vida posiblemente serian formas inferiores tipo bacterias,no es descartable algunos casos de vida màs inteligente,en este caso su recomendacion es evitarlos.Podria provenir de un habitat agotado en recursos y en busca de ellos en la tierra,siendo nomades.
No parece ser muy originales las ideas ni muy distintas de las imaginadas por la ciencia ficcion,pero en el caso de Hawkins que tiene una mente priviligiada y pragmatica puede haber hecho la apuesta correcta.
En el caso de su aparicion seria el interlocutor perfecto,siendo las matematicas el lenguaje màs basico para comunicarse

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jueves, 22 de abril de 2010

OLORES ENGAÑOSOS


Experiencias en insectos y pequeños vermes parecen haber encontrado una correlacion entre la capacidad de oler de percibir o no ciertos compuestos quimicos,entre ellos el CO2 y la longevidad.Aninales a los cuales le fueron inhibidos dicha capacidad tienen una tasa màs alta de longevidad.Esto es extraño porque se supone que la capacidad de percibir ciertos olores sobre todos los asociados a mala calidad o a alimentos averiados son un mecanismo natural de defensa para evitar ser afectados en su salud.Pero la experiencia no discrimonò entre olores en particular,salvo el CO2 y solo en un caso enn la calidad de la dieta total que era baja en calorias.Una posibilidad es que la inhibicion de la capacidad de percibir ciertos olores induzca una dieta en promedio baja en calorias,lo que is està asociada a una mayor longevidad en ratas.Sin embargo en forma contradictoria algunos de los que fueron inhibidos en ese sentido desarrollaron una mayor acumulacion de grasa.
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SEXO SEGURO EN LAS ARAÑAS


En muchas variedades de araña el acoplamiento puede ser un placer mortal.Terminar siendo devorados los machos por su amada antes del final del acoplamiento.Pero una variedad de ellas ha encontrado en el inbreeding una posibilidad de escapar de este reflejo femeninoacoplandose con sus hijas.En una experiencia de este tipo la mortalidad se redujo a la mitad.La razon se desconoce pero lo unico observable fuè que los machos funcionaron mejor en un reflejo de terminar el acoplamiento segundos antes lo necesario para no ser devorados.Como se sabe el imbreeding no sien do mortal es dañino para la especie como tal no solo en los aracnidos sino en todos los seres porque aumenta las posibilidades de la aparicion y concentracion de genes deletereos.Tampoco se conoce la finalidad del canibalismo sexual.Salvo que sea un aumento del nivel proteico en el momento de la fecundacion para aumentar la viabilidad de los huevos.La otra teoria màs romantica es que el macho paga con su vida la posibilidad de dejar decendencia o muere placenteramente en el acto del amor.
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LO RELATIVO DEL TAMAÑO DE UN PAIS



Es un hecho que la importancia de los paises no es correlativo a su tamaño relativo,tampoco al de su poblacion de menos a la cantidad de recursos naturales.Es muy debil tambien en su ubicacion geografica.Es correlativa a variables màs complejas como su evolucion politica y la calidad de su educacion.
Por eso que es interesante un ejercicio hecho por 3 medicos en un blog del periodico parisino Liberation en que comapara en un mapa hecho segun la proyeccion de Mercator el tamaño digamos real de los paises segun el nivel de gastos efectuados en salud.Incluyendo tanto en su recuperacion como la cuantia de este en investigacion de patologias y nuevos medicamentos.No es exacto pero muy grafico como aparecen los paises del Norte en comparacion con los del Sur.
Algunos en una epidemia mortal podrian en un futuro apocaliptico como el de la peste negra en Europa simplemente desaparecer.
Hay un mapa de un ejemplo contrario,el caso de un continente,Africa ante una enfermedad como la malaria.
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martes, 20 de abril de 2010

LIBROS CULINARIOS DE VERDAD



Es una competencia singular.Su nombre en inglès Edible Food International Festival.Su tema la relacion entre el tema de un libro y el arte culinario.Aunque es màs flexible que eso.La idea elaborar un plato en forma de un libro o de un material tipografico.Mezcla de arte,alta cocina,extravagancia.Se selebra una vez al año.Se han confecionado desde el de la imagen aduciendo al libro de Julio Verne 20.000 leguas de viaje submarino.A otras con remenicencias de libros de Stenbeck como Tortilla Flat,o una imagen erosiionada de Petra como una pagina de la Ecinclopedia Britanica


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RESCATE EN EVEREST 50 AÑOS DESPUES


El gobierno de Nepal enviarà una expedicion de 30 sherpas entre los màs experimentados para 2 objetivos tratar de recuperar los cuerpos de unos 300 escaladores que murieron durante el escalamiento del Everest desde 1957 y tambien regresar una impresionante cantidad de equipamiento de montaña entre ellos mucha basura dejada por las miles de expediciones que llegaron o no a su cumbre.
El promedio de veces que estos sherpas han subido al monte va desde 7 a 14 veces
y muchos de ellos se iniciaron en la actividad cuando eran pastores en las inmediaciones del monte màs alto del mundo


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domingo, 18 de abril de 2010

DIVORCIO Y CAMBIO DE SEXO

Investigaciones en comportamiento animal han demostrado que un pequeño pez pariente del caballito de mar tambien es el macho el que luego de fertilizar los huevos es el encargado de cuidarlos haste su nacimiento.Lo que no era claro era porque parecia haber un divorcio despues de la copulacion entre el macho y la hembra.Se ha demostrado que no es tal .Lo que psa es que los machos prefieren fertilizar y permanecer con estas a hembras de tamaño mayor.En el caso de hembras de menor tamaño la postura de huevos es menor y son menos viables.Una de las razones además es que el macho obtiene parte de su energia de los mismos huevos.
Otro caso novedoso es el de un molusco que forma verdaderas columnas de individuos apilados unos sobre otros en que el sexo cambia a medida que el animal crece desde el sexo masculino al femenino,parece sefr que se require un individuo de mayor tamaño para lograr obtener una cantidad razonable de huevos y los individuos de mayor tamaño disponen de mayor energia.La fertilizacion se produce en la misma torre en que el macho más cercano fertiliza la hembra mediante un largo pene que se conecta a la hembra.

http://seedmagazine.com/content/article/sexual_role-reversals/


ATEISMO RELIGION E INTELIGENCIA


Un articulo sobre psicologia evolutiva da cuenta de evidencias que los individuos ateos son más inteligentes en promedio que los que profesan una religion.En efecto los primeros tienen un IQ de 104 contra 97 de los que creen en Dios.para el articulista se trata de una nuevo mecanismo adaptativo surgido en la evolucion.Se trata de que el no conocer las causas de un fenomeno que puede producir daños produce un mecanismo de defensa atribuir su accion a algo o alguien detras de ellos.Una concepcion un tanto animista del hecho.Lo que el articulo no aclara es el porque de la aparicion junto con el homo sapiens de distintas concepciones de lo divino si no estaba en el componente genetico o no hubiera surgido antes en la evolucion
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jueves, 15 de abril de 2010

CEREBRO MAS RAPIDO QUE UN COMPUTADOR


El descubrimiento del mecanismo que permite al cerebro del gato reconocer 2 rostros distintos en solo una milesima de segundo puede ser la base para disponer de computadores màs rapidos en le procesamiento de informacion y tambien màs pequeños.
La clave se ubica a nivel de las sinapsis de las celulas nerviosas donde actua una unidad biologica especifica que lso cientificos han denominado memnistor capaz de diferenciar minimas diferencias de voltajes asociadas cada una a un contenido especifico de informacion


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LA CARTA DE LA REVOLUCION FRANCESA


Una carta enviada desde Paris a Saix una pequeña comuna de 3.400 habitantes hace 220 años,durante la revolucion Francesa ha llegado finalmente a su destino correcto.El error cometido es que se enviò a otra del mismo nombre ubicado en el sud oeste del pais.Siendo el correcto otra localidad localizada en la frontera con España.La entrega ha dado origen a una fiesta especial en la ultima Saix.El contenido y el destinatario era referido a un nombramiento cantonal rehusado.Otra cosa hubiera sido si en historia ficcion la carta anunciara una bomba poiltica como el triunfo del Rey sobre los revolucionarios y el fin del gobierno de la Comuna de Paris.
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CALOR HUMANO Y CALEFACION DE CASAS


La idea se le ocurriò a dos ejecutivos de los Ferrocarriles suecos mientras tomaban un cafè e n la Estacion Central de Estokolmo.Como se podria aprovechar el calor generado por las actividades generadas por casi medio millon de personas que pasan y hacen algunas actividades en esa terminal.Resultado un sistema que capta el calor generado mediante extractores el cual es direccionado a un centro de almacenamiento y luego derivado para calefecionar otra construccion vecina.
La idea funciona hasta tal punto ue sed està pensando en una red masiva que derive el exceso de calor generado en el dia en los centros de trabajo hacia las casas habitaciones y que se revierta en del dia hacia los centros de trabajo.Es brillante desde la ecologia ,pero tecnicamente dificil porque la energia que se genera es tan baja que solo funciona con grandes densidades en las masas emisoras y ademàs solo trabaja si lzas fuentes emisoras y receptoras son contiguas.Otro punto es el costo que en Suecia es tan alto con fuentes tradicionales de calefaccion que es aun rentable.

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miércoles, 14 de abril de 2010

CIENCIA Y CARGO CULTOS


En un blog se aborda un tema complicado el de practicas en la ciencia que pueden ser englobadas como lo que se entiende como malas practicas.Algunas inconcientes otras deliberadas.Famoso es el caso de una investigacion con solo 12 casos de una vacuna que presuntamente producia autismo en los niños.Luego se comprobò que gran parte de estos habian desarrollado signos no vistos de la afeccion antes de la vacuna.Estan las investigaciones destinadas a potenciar la venta de una droga nueva financiando los laboratorios aplicaciones nuevas,existiendo alternativas más baratas para aumentar las ventas,.Hay una pelicula sobre el VIH en un pais africano de ficcion donde estos prueban sus vacunas experimentales usando a personas pobres como conejillos de Indias.En Muchos paises del mal llamado III mundo se venden productos que ya han sido prohibidos en sus paises de origen por su efecto en la salud humana o animal.El articulo trata de buscar sus causas.Cierto que las presiones economicas inducen a malas practicas.Lucrar màs allà de lo razonable ya que en muchos casos los costos inducidos en generar un nuevo producto ya estàn pagados al poco tiempo.Pero no es solo unica causa,hay factores personales de ego comprometido o simplemente
por no reconocer otra linea investigativa que se acerca màs a los hechos.Tambien el articul incursiona en la actitud de los estudiantes que tratan de mentir a los profesores copiando o simplemente haciendo presion colectiva para bajar el nivel de la enseñanza.
Hay un caso emblematico es el de un cientifico francès que investigaba los rayos X atribuyendole una erronea intepretacion de su origen.Uno americano que los observaba sustrajo el prisma teoricamente responble del fenomeno pero el resultado obtenido por el cientifico de marras fuè el mismo.Entre los que investigan estos fenomenos se ha homologado el termino cargo science,Comparandolo con el sociologico que inducia a algunas tribus de Africa a hacer pequeñas pistas simbolicas con piedras para inducir el aterrizaje de los aviones que pasaban muy alto por el cielo,obvio nunca uno aterrizò y tampoco tecnicamente podria haberlo hecho.Esto demuestra la crudeza de estos hechos.El ultimo punto que es objeto de critica es el valor real de la asplicacion de modelos matematicos diseñados mediante tecnicas de computacion como explicacion de hechos cientificos.



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martes, 13 de abril de 2010

LENGUAJE BACTERIAL



http://ow.ly/1y0LA

Una investigadora de la Universidad de Princeton estudia el mecanismo mediante el cual las bacterias establecen comunicacion con otras que la rodean.Parece ser que existe un verdadero lenguaje bacterial basado en diferentes moleculas quimicas.Una que establece comunicacion con las vecinas otra que las habilita para establecer comunicacion con otras especies.
Lo crucial de este lenguaje es determinar por la intensidad del mensaje quimico no solo la cantidad y concentracion de otras bacterias sino su especie.Ello determina el momento preciso para realizar la descarga de sus toxinas que les permite vivir a expensas de su huesped si esta no es suficiente esta es diferida para no ser neutralizada por el sitema inmunitario del ser vivo atacado.Parece ser que las bacterias son capaces de obrar como un verdadero supra organismo con un equivalente de un mini cerebro capaz de procesar informacion enviada quimicamente por subgrupos especializados de estas y procesadas a nivel superior.
El interes practico es el diseño de nuevos antibioticos.Pero màs importante desentrañar el mecanismo general de comunicacion entre las celulas que determina su especializacion y el mecanismo de trasmision de informacion celular de tipo distinto al existente a nivel de las celulas y de esta manera la configuracion de complejas decisiones.

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sábado, 10 de abril de 2010

OLORES MISTERIOSOS


basado en el principio que es la diferencia en longitud de onda entre la molecula del agente con el de las moleculas que conforman el organo receptor lo que hace la diferencia.Viene un articulo sobre un fenomeno muy curioso de una persona no que era capaz de no oler o de oler en forma más intensa la esencia de un producto, lo que es una ventaja al momento de diseñar un perfume pero tambien en enologia o en fabricacion de alimentos.Esta persona olia en forma equivocada los objetos..Un olor agradable a pan salido del horno podia ser percibido como el de un pantano, o un rico helado a aserrin mojado.Pensó incluso en operarse de los nervio olfatorios.Al final la teoria vibracional solucionó el problema.Ajustar el organo olfatorio a la onda vibratoria correcta..Lo otro novedoso es que se ha abierto la tecnica a area no tradicionales pero evocativas fuera de los perfumes tradicionales.Por ejemplo una esencia confeccionada para evocar el olor del barrio del Bronx,el de un pasto recien cortado de un campo de foot ball.O bien recrearlo en la azotea de un edificio comercial usado como terraza.Más tradicional el olor de un campo nevado o de una playa al amanecer.Incluso con aplicaciones en obras de arte poco convencionales,como recrear el muro de una celda de confinamiento.
Todo esto devuelve al hombre moderno la valorcion de un sentido tan necesario e importante como la vista o el oido pero perdido en una cultura que ha valorado solo los simbolos abstractos y racionales por casi mil años


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LA OVEJA QUE NO NECESITA ESQUILARSE


Un productor brianico ha obtenido lo que podria ser la primera raza de ovejas en auto esquilarse.Es decir no necesita en Verano la tediosa labor de cortar la lana que presume galpones.obreros y de no hacerlo presencia de parasitos o enfermedades.Seria la solucioin para ganaderos poco deseosos de realizar tan tediosa y agotadora labor.La desventaja de esta oveje que practicamente se le cae la lana,pese a ser de mejor calidad es que su cantidad es bajisima en una relacion de 10 a uno contra las razas tradicionales.Pero eso es precisamente su funcionalidad.Con un precio de la lana decreciente y con un negocio solo basado en producir carne,la lana podria ser hasta un estorbo.Lo que no dice el articulo es como se colecta la escasa lana en una oveja que vaga por el campo dejando la lana en pequeños copos vomo una mata de algodon mobil y si siquiera vale la pena recogerla

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VENUS Y SUS FUEGOS

El descubrimiento de volcanes activos en Venus abre una ventana para estudiar la evolucion geologica distinta de este comparado con la tierra.Venus al igual que la tierra tiene una atmosfera pero de composicion gaseosa distinta,derivados del fluor ,sulfuros,sin Oxigeno o muy poco.Que produce sobre el planeta un efecto invernadero constante producto de que todo el CO2 generado va a la atmosfera,con una temperatura de unos 460ºC. y una presion atmosferica unas 90 veces superior.Se podria decir que el planeta se quedò en una etapa evolutiva y qued tiene una una atmosfera que tuvo la tierra en algun momento.pero las similitudes con la tierra son asombrosas.Tiene la misma masa,el mismo contenido de carbono y orbita mas menos en una orbita cercana al sol pero mas cerca que lo que lo hace la tierra.Lo que se puede concluir es que Venus desde el punto de vista geologico des un planeta aun activo,lo que no se puede saber porque su evolucion geologica fuè y es distinta.

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miércoles, 7 de abril de 2010

MULTICELULARES VIVEN SIN OXIGENO

Hasta ahora se creia que la existencia de animales que viven en condiciones extremas basicamente los que habitan en el oceano ambientes excentos de oxigeno y abundantes en sulfuros de origen termal estaba confinada a algunas bacteria y en general a unicelulares.Sin embargo recientes investigaciones han descubierto animales multicelulares del genero Loricifera capaces incluso de vivir y reproducirse en dicho ambientes.Este hecho abre una puerta más logica a la evolucion de los primeros seres multicelulares en su aparicion y evolucion promero en el mar y luego su migracion a la tierra con una atmosfera máss primitiva y con menos oxigeno que la actual .
http://www.sciencedaily.com/releases/2010/04/100407094450.htm

MATAR A LA AMAZONIA ES LEGAL?



Un proyecto que amenaza ya la dañada cuenca del amazonas.Un mega proyecto para construir 4 mega centrales electricas sobre el curso del rio Madeira que se extiende por 2.700 km.sobre
el Amazonas.La sola represa ocupará en Jirau 283 km3.El rio se origina y pasa por territorio de 2 paises vecinos Bolivia y Peru que no estan muy contentos con un proyecto del cual no participan,ni parecen haber sido consultados.Además de selva virgen en el teritorio viven tribus indigenas que hasta ahora han vivido pacificamente cuidando el medio ambiente.Muchos de ellos ya han huido del ruido de las gigantescas maquinas que ponen los cimientos de la represa.Los ecologistas han protestado.Ya antes hubo un proyecto financiado con recursos internacionales en la zona de Rondonia que produjo un impacto desvastador.La pregunta es si un proyecto que altera el medio ambiente y el clima mundial ahora en crisis con el calentamiento global puede ser iniciado impunemente si es un atentado a la vida de todo el planeta.Es posible que este articul oescrito con la colaboracion del ultimo premio Nobel de literatura J.M Le Clezio tenga algun impacto.El pueblo y el gobierno brasileño tienen la palabra.
http://www.lemonde.fr/opinions/article/2010/04/07/un-projet-de-gdf-suez-met-en-danger-

LAGARTO GIGANTE DESCUBIERTO EN FILIPINAS



Una nueva variedad de un lagarto gigante semejante en peso y tamaño pero más colorido que el de Komodo se ha detectado en los bosques de Filipinas.Vive literalmente en los arboles de cuyos frutos se alimenta y se mimetiza con su hermosa cubierta donde predominan los tonos verdes y azules.Un magnifico aninal pariente lejano de los dinosaurios.
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-1265010/New-species-giant-lizard-
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martes, 6 de abril de 2010

HOMOSEXUALIDAD ANIMAL

La discusion está abierta a partir de la observacion por 4 años de una colonia en una variedad de albatroces americanos.Son animales monogamos,pueden vivir hasta 60 años.Ponen solo un huevo en la temporada que son cuidados indistintamente por el macho o la hembra.Morfologicamente al exterior los animales son indistinguibles.Por muchos años se creyó que estaban compuestos de una pareja de macho y hembra.No es asi un tercio de ellas está cconformado por 2 hembras.Algunos hablaron de lesbianismo.No es asi la relacion implica solo vida en comun.Porque lo hacen<'.Es un misterio.Sin embargo el homosexualismo tal como se entiende en la sociedads humana se da en mucho animales.Ovejas,jirafas,delfines,orcas,macacos y en general todos los primates.De hecho si los macacos japoneses cson lesbianas algunas hembras en todo su sentido.Se dice que los machs de jirafas celebrasn verdaderas orgias.Pero el punto es saber si estas relaciones son duraderas hasta el punto de conformar parejas.En algunos casos paarece ser asi.Resulta dificil dada la dificultad de observar colonias completas de por vida que además se desplazan.En las ovejas un macho que no tenga sexo al menos ocasional con otro macho tiene un cstatus inferior en el rebaño. Mucho de la variacion de la conducta sexual en algunas especies obedece al confinamiento. En todso caso la homologacion de la conducta animal especificamente en el caso de los albatroces presunjtamente lesbianos parace no corresponder a lo cobservado en lo humano.
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